Salita da San Sisto al Pian dei Cavalli

Punti di partenza ed arrivo
Tempo necessario
Dislivello in altezza
in m.
Difficoltà (T=turistica, E=escursionistica, EE=per escursionisti esperti)
Starleggia-San Sisto-Pian dei Cavalli-Lago Bianco-Sella del monte Tignoso-Rif. Curti-San Sisto-Starleggia
6 h
950
E
SINTESI. Saliamo sulla ss 36 verso il passo dello Spluga. In uscita da Campodolcino, la lasciamo per prendere a sinistra la stradina che sale a Starleggia (m. 1560), dove parcheggiamo, incamminandoci sulla mulattiera (cartello per San Sisto) che alle spalle delle baite sale ripida fra i prati e poi entra in una pecceta, uscendone sul bordo della piana di San Sisto (m. 1769). Appena prima di entrare nel cuore delle baite, guardiamo a destra: vedremo un ponticello il legno, cui ci porta un sentierino che scende a superare una valletta. Dopo un pannello imbocchiamo il sentiero che sale con qualche tornante in un fresco bosco di larici, passando a sinistra di una baita isolata, per poi uscire ad una fascia di ripidi pascoli, che prelude al primo alpeggio, l’alpe Toiana (m. 1925). Ne raggiungiamo le baite dopo qualche tornante: lasciando alla nostra destra una cappelletta, prendiamo a sinistra (segnavia bianco-rosso) per breve tratto, poi di nuovo a destra e, dopo breve salita, siamo al limite meridionale dell’alpe Zocana (m. 2003). Qui oltrepassiamo una fontana, lasciamo alla nostra destra un crocifisso in legno ed una fontana e seguiamo le indicazioni di due cartelli il legno (a destra sono indicate Zocana ed Isola, a sinistra Pian dei cavalli, Lago Bianco e Bocchetta Bardan), prendiamo a sinistra. Il largo sentiero, dopo una svolta a destra, sale al margine del Pian dei Cavalli. Cominciamo a salire sul lato sinistro, verso ovest, su debole traccia. Passiamo a sinistra di un valloncello, che propone anche un singolarissimo ponticello in pietra. Superato il ponte, procediamo a poca distanza dal valloncello, superando alcune pozze. Qualche sosta ci permette di gustare il panorama alle nostre spalle, già bellissimo, con le cime del versante orientale della Valle di Spluga. Davanti a noi compare, sulla destra, una cascatella, che scende dalla soglia più alta dell’altipiano, la quale nasconde il lago Bianco (m. 2323). Pochi sforzi ancora e, dietro l’ultima balza erbosa siamo al lago Bianco. Dal Lago Bianco ridiscendiamo verso Pian dei Cavalli portandoci gradualmente verso il versante alla nostra destra, verso est. Dopo il primo tratto di discesa individuiamo la traccia che piega ancor leggermente a destra e guadagna gradualmente quota verso sud-est, salendo in direzione della ben visibile sella, su terreno erboso segnato da qualche smottamento. La traccia piega ancora più a destra e supera due vallette, verso sud, prima di accedere alla sella di quota 2260 metri, che si affaccia sull'ampia Valle di Starleggia. Piegando leggermente a sinistra (est-sud-est) percorriamo un lungo corridoio, in leggera discesa, prima di affacciarci ad un versante più ripido. Il sentierino comincia a discenderlo restando a sinistra di una valletta e procedendo con qualche svolta verso sud-est. Raggiunti due larici solitari, la traccia sembra perdersi, ma l'ultimo tratto di discesa può essere facilmente percorso a vista. Raggiungiamo il fondovalle e, superato un torrentello, ci ritroviamo ad un gruppo di baite di quota 1859, poco ad est del nucleo principale dell'alpe Cusone (m. 1884), dove si trova l'ex-rifugio Maria Curti, ora rifugio La Baita dei Fiori. Dal corridoio dopo la sella possiamo però seguire anche una seconda traccia che sta a destra dell'ampio avvallamento, e scende, con qualche svolta, fino all'alpe Cusone ed all'agriturismo La Baita dei Fiori. Raggiunte le baite di Cusone prendiamo a sinistra e seguiamo il sentiero, superato il nucleo di quota 1859, prosegue nella discesa verso San Sisto, verso nord-est, stando sul filo di un ampio dosso erboso, a destra del torrentello che abbiamo superato più a monte. Dopo un tratto di discesa si apre ai nostri occhi la piana di San Sisto. La traccia si fa più debole, ma senza difficoltà, procedendo sempre diritti, raggiungiamo le baite di San Sisto. Procediamo sempre diritti, passando in mezzo alle baite ed uscendo sul lato opposto. Un ultimo tratto diritto ci riporta al campanile sulla soglia del salto a monte di Starleggia. Qui ritroviamo la larga mulattiera che ci riporta a Starleggia, dove l'anello si chiude.


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Il Pian dei Cavalli (piàn di cavài) è uno dei luoghi più belli e conosciuti della Valle Spluga (o Valle di San Giacomo), in quanto assomma in sé elementi di straordinario interesse naturalistico, panoramico e storico (anzi, preistorico). Si tratta di un ampio e luminoso altopiano di rocce calcaree che separa la Valle di Starleggia, a sud, dalla Val Febbraro, a nord. Vi sono stati aperti, infatti, una ventina di siti archeologici, dove sono state ritrovate numerose tracce (reperti di punte di frecce, coltelli ed utensili ricavati dalla pietra scheggiata ed addirittura residui dei fuochi di bivacco) della presenza di nuclei di cacciatori nel Mesolitico, cioè circa 10.000 anni fa. Questi cacciatori salivano al Pian dei Cavalli partendo da campi-base posti sul fondovalle (ma può darsi che venissero anche dal versante opposto della catena alpina), accendendo fuochi e collocando tende. Questo luogo consentiva loro di dominare la valle sottostante, avvistando le prede più ambite, i cervi. Si trattava di cacciatori nomadi, che passavano (o tornavano) con facilità sul versante opposto dello spartiacque, nella Mesolcina svizzera. 
Questi soli elementi basterebbero per farne un “must” nel programma di un escursionista; ad essi si aggiunge lo straordinario valore di un balcone panoramico alto (oltre 2000 metri) dal quale si domina e si comprende nella sua straordinaria articolazione l’intero versante orientale della Valle Spluga, coronato, da sud (destra), dalle celebri cime del pizzo Stella, del pizzo Groppera, del pizzo di Emet e del gruppo del Suretta. Infine, la salita all’altipiano costituisce un’escursione alla portata di tutte le gambe.
Proponiamo dunque una semplice escursione ad anello che ci permette di salire fino al lago Bianco dal Pian dei Cavalli, per poi tornare a San Sisto e Starleggia scendendo dalla Valle di Starleggia. L'anello si disegna intorno al monte Tignoso (m. 2376), che separa il solco della Vall dei Buon ed il Pian dei Cavalli, a nord, dalla Valle di Starleggia, a sud.

Punto di partenza è la frazione Starleggia, che si raggiunge da Campodolcino seguendo il seguente itinerario: all’uscita dal paese in direzione del passo dello Spluga prendiamo a sinistra alla prima deviazione (lasciando quindi a destra la strada che sale a Medesimo), percorrendo un breve tratto della strada che porta ad Isola, per poi lasciarla quasi subito, deviando nuovamente a sinistra ed imboccando la stradina che sale a Splughetta ed a Starleggia (m. 1560, citata anche come Stambilone nel Settecento). Si tratta di una strada in diversi punti piuttosto stretta e protetta solo da colonnine di cemento, per cui procediamo con tutta la dovuta cautela. Superata Splughetta, pochi ultimi tornanti ci portano al centro della frazione, appena sopra la chiesa.
Prima di metterci in cammino, sostiamo per qualche attimo sul sagrato della settecentesca chiesetta (fu consacrata nel 1768), dedicata a San Filippo Neri ed alla Beata Vergine del Buon Consiglio: possiamo dominare da qui la conca di Campodolcino, Pianazzo con la sua celebre cascata, Medesimo (uno scorcio), la Motta di Medesimo e gli Andossi. Su una parete una lapide ricorda i caduti di “Sterleggia” nella prima guerra mondiale, Scaramella Antonio, Mainetti Pietro,  Mainetti Lorenzo, Barilani Alessandro, Lombardini Giacomo, Scaramella Giorgio, Scaramella Felice, Scaramella Guglielmo e Barilani … Sterleggia, nome antico del paese, rende evidente il suo etimo da “sterl”, voce dialettale che significa “sterile”: qui venivano, infatti, portati al pascolo le bestie sterili.
Giovanni De Simoni nel suo bel volumetto “Toponimia dell’alta valle Spluga” (CCIAA, Sondrio, 1966), propone però un’ipotesi diversa: “Sterla = sterile (a. lomb.) sterilis lat. È voce alpina the indica l'animale sterile o giovane (e, in particolare, dicesi di bovini), nota con poche varianti in tutta la Valtellina (stérla in Arigna, sterle a Lanzada, stèrla a Grosotto, Ponte, Cataeggio: v. Pontiggia op. cit., pag. 68) e in Valchiavenna. In Engadina lo sterler o starler è il guardiano dei vitelli. Come toponimo non sta affatto ad indicare (per quanto mi risulta nei luoghi dove ho potuto fare un riscontro personale) localita sterili…, ma località pascolative di malagevole accesso o in notevole pendenza, perciò riservate ai giovenchi. Ricordo: Pra di sterli sulle pendici meridionali del M. Rolla (Castione Andevenno). Certi pascoli di Stampa (Bregaglia) son detti starlogia e un analogo Starleggia e frazione di Campodocino su versante assai ripido alla destra del Liro; ambedue questi nomi sono derivabili da una forma starlögia che, per vero, l'Olivieri (521) attribuisce genericamente a sterilità del terreno.”
Nei secoli passati questo borgo ebbe notevole importanza per la sua collocazione allo sbocco di una valle percorsa di significativi traffici con il versante della Mesolcina, attraverso il passo di Barna: ma di ciò diremo. Una coppia di cartelli della Comunità Montana della Valchiavenna, nei pressi del parcheggio, segnalano che da qui partono due itinerari, il C21, che passa da San Sisto (30 minuti) e porta al passo del Servizio (che si affaccia sulla Valle del Truzzo) ed il C20, che porta al Pian dei cavalli ed al Lago Bianco (C21), posto sulla sua soglia più alta e raggiungibile in 2 ore e 45 minuti di cammino. Torniamo indietro per breve tratto dal parcheggio e prendiamo, a sinistra, una scalinata in cemento: dopo una breve svolta a destra e di nuovo a sinistra, lasciamo alle spalle le baite più alte del paese ed imbocchiamo il sentiero che risale i ripidi prati che le sovrastano. Dopo pochi tornanti, passiamo a sinistra di un crocifisso in legno ed entriamo in una fresca pecceta, dove il sentiero diventa una larga mulattiera ben scalinata.


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Pochi tornanti ancora, e siamo di nuovo all’aperto, alle soglie della splendida conca di San Sisto (m. 1769). Ci accoglie una cappelletta fatta erigere da Battista Mainetti, “riconoscente a Maria per amorosa assistenza in gravissimi pericoli”, “perché da questa rupe benedica lui, la sua famiglia e Starleggia tutta”. Alle sue spalle, poco più in alto, il singolarissimo campanile di San Sisto, posto a diverse centinaia di metri dalla chiesetta, che si trova più avanti, nel nucleo di baite. La ragione di questa collocazione è che il suono della sua campana poteva così essere udito anche a Starleggia. Poco più avanti, troviamo un cartello sul quale si legge: “In un'ora di cammino da S. Sisto si raggiunge il cuore del Pian dei Cavalli, l'altopiano calcareo sul quale sono state scoperte le più antiche tracce di presenza dell'uomo nel centro delle Alpi. II visitatore percorra l'altopiano immaginando gli antichissimi cacciatori dell’Età della Pietra che vi misero piede circa 10.000 anni fa, ritiratosi il ghiacciaio. Per molti secoli essi salirono d'estate fino a oltre 2200 metri a cercare animali ed emozioni in questo mondo alpino sconosciuto. Sull’altopiano sono in corso lavori scientifici. Si prega di mantenere intatti il paesaggio e i siti della ricerca.”
Il sentiero, superata una fontanella, prosegue fino alle baite del piccolo nucleo, incorniciate dal profilo appuntito del pizzo Quadro. Da sinistra, durante l’estate, potremo udire il vociare di ragazzi che partecipano ai campi estivi organizzati dalla parrocchia di Chiavenna, che utilizza a tal fine un edificio adattato. Appena prima di entrare nel cuore delle baite, guardiamo a destra: vedremo un ponticello il legno, cui ci porta un sentierino che scende a superare una valletta. A sinistra del ponte troviamo un secondo pannello, che, parlando della conca di San Sisto, afferma: “Questa bella conca prativa è una "valle pensile" di modellamento glaciale, il cui più antico norme documentato e il medioevale Sterlezia, da cui l'attuale Starleggia, mentre la denominazione di San Sisto è venuta con la fondazione della locale chiesa nel 1613. La conca è sospesa di 700 m sul fondovalle di Campodolcino, sul quale si affaccia con una netta scarpata, la cui soglia è accentuata dal dosso isolato del monte Orfano (Mot Orfan, m 1801). Da qui si accede alle località preistoriche di quota elevata che esistono nei dintorni. In un'ora di percorso da San Sisto si raggiunge verso nord il Pian dei Cavalli, suggestivo altopiano di calcari e marmi, sul quale sono state poste in luce alcune delle più antiche tracce dell'uomo nelle Alpi interne (circa 8000 a.C.). Uomini circolarono su questi rilievi tra Valle Spluga e Val Mesolcina nei successivi millenni, alla fine dell'Età della Pietra e in quella dei metalli., isolati ritrovamenti del 4°-3° millennio a.C. sono stati fatti all'Alpe Böcc’, il piastrone calcareo che domina la conca sul fianco meridionale, e più oltre all'Alpe Servizio. Il Pian dei Cavalli offre un paesaggio carsico punteggiato di doline e inghiottitoi e dotato di grotte, una delle quali si apre poco sopra San Sisto presso l'Alpe Toiana (grotta della Ciairina).” Sul medesimo pannello è riportata anche una mappa che illustra il Pian dei Cavalli ed i due possibili itinerari per risalirlo interamente, seguendone il bordo meridionale o settentrionale.
Presso il pannello parte il sentiero che sale con qualche tornante in un fresco bosco di larici, passando a sinistra di una baita isolata, per poi uscire ad una fascia di ripidi pascoli, che prelude al primo alpeggio, l’alpe Toiana (m. 1925). Ne raggiungiamo le baite dopo qualche tornante: lasciando alla nostra destra una cappelletta, prendiamo a sinistra (segnavia bianco-rosso) per breve tratto, poi di nuovo a destra e, dopo breve salita, siamo al limite meridionale dell’alpe Zocana (m. 2003). Qui oltrepassiamo una fontana, lasciamo alla nostra destra un crocifisso in legno ed una fontana e seguiamo le indicazioni di due cartelli il legno (a destra sono indicate Zocana ed Isola, a sinistra Pian dei cavalli, Lago Bianco e Bocchetta Bardan), prendiamo a sinistra. La larga traccia di sentiero dopo uno strappetto procede verso sinistra, fino al ciglio di un vallone, poi piega a destra ed inanella una nuova serie di tornanti, seguendo il ciglio della singolare valle dei Buoi (sul cui fianco è scavata una parete calcarea che richiama i canyon americani).
In breve, siamo alla soglia del grande altipiano, dove ci accoglie un terzo pannello. Vi si legge: “Questo è il margine est del Pian dei Cavalli, l'altopiano sul quale sono state scoperte alcune delle piu antiche tracce dell'uomo nelle Alpi interne, risalenti a oltre diecimila anni fa. In mezz'ora di cammino si raggiunge il cuore dell'altopiano, e in un'ora il gradino del Lago Bianco, dove risaltano le forme impresse dall’antico ghiacciaio. Come pianoro ondulato di calcari e marmi, in contrasto con le vette circostanti di scisti cristallini, il Pian dei Cavalli offre un suggestivo paesaggio carsico, punteggiato di doline, inghiottitoi e dotato di grotte. Esso è inoltre ammantato di estese praterie alpine con una particolare flora calcifila. I bordi dell'altopiano offrono da questo punto viste ampie e istruttive: su San Sisto e la Valle di Starleggia, (notare la piastra calcarea dell'Alpe Böcc’, sito preistorico), mentre dall'orlo nord si fronteggia Borghetto, con il versante anch'esso ricco di siti archeologici (poco distante di qui, verso la scarpata orientale, la grande malga di Zocana, m 2006).
Gli itinerari utili per risalire l’altipiano sono, come detto, due: sfruttiamo quello meridionale all’andata, quello settentrionale al ritorno. Diciamo subito che un vero e proprio sentiero continuo non c’è: se ne scorgono spezzoni, scampoli, segnalati e quasi cuciti insieme dai segnavia bianco rossi. Procediamo, dunque, tenendoci sulla sinistra, circondati dal dolce paesaggio connotato da morbidi dossi erbosi, lasciando alla nostra sinistra una valletta di sfasciumi sullo sfondo del monte Tignoso. Diritta davanti al nostro naso vediamo la sagoma di un monte poco pronunciato e solitario: si tratta del monte Bardan, che può costituire, per chi ama prolungare le escursioni fino ad un impegno medio-alto, una facile meta che corona la giornata. Puntando in direzione di questa cima, passiamo a sinistra di un valloncello, che propone anche un singolarissimo ponticello in pietra. Superato il ponte, procediamo a poca distanza dal valloncello, superando alcune pozze. Qualche sosta ci permette di gustare il panorama alle nostre spalle, già bellissimo, con le cime del versante orientale della Valle di Spluga. Davanti a noi compare, sulla destra, una cascatella, che scende dalla soglia più alta dell’altipiano, la quale nasconde il lago Bianco (m. 2323). Pochi sforzi ancora e, dietro l’ultima balza erbosa, eccoci alla riva orientale dello splendido lago Bianco, adagiato ai piedi delle pendici orientali del monte Bardan. Camminiamo da poco meno di tre ore ed iniziamo da qui la seconda parte dell'escursione ad anello.


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Nella seconda parte traversiamo alla Val di Starleggia per la sella di quota 2260 metri, che separa il monte Tignoso (m. 2376), ad est, dalla quota 2496, ad ovest. Sfruttiamo una debole traccia che costituisce anche una variante della terza tappa del Trekking della Valle Spluga (traversata dal bivacco Passo del Servizio al bivacco Val Loga), che si articola su un terreno non difficile, anche se con cattive condizioni di visibilità può comportare qualche problema.


Il Lago Bianco

Dal Lago Bianco scendiamo portandoci gradualmente verso il versante alla nostra destra, verso est. Dopo il primo tratto di discesa individuiamo la traccia che piega ancor leggermente a destra e guadagna gradualmente quota verso sud-est, salendo in direzione della ben visibile sella, su terreno erboso segnato da qualche smottamento. La traccia piega ancora più a destra e supera due vallette, verso sud, prima di accedere alla sella di quota 2260 metri, che si affaccia sull'ampia Valle di Starleggia. Da qui possiamo scendere per due vie. Piegando leggermente a sinistra (est-sud-est) percorriamo un lungo corridoio, in leggera discesa, prima di affacciarci ad un versante più ripido. Il sentierino comincia a discenderlo restando a sinistra di una valletta e procedendo con qualche svolta verso sud-est. Raggiunti due larici solitari, la traccia sembra perdersi, ma l'ultimo tratto di discesa può essere facilmente percorso a vista.
Raggiungiamo il fondovalle e, superato un torrentello, ci ritroviamo ad un gruppo di baite di quota 1859, poco ad est del nucleo principale dell' alpe Cusone (m. 1884), dove si trova l'ex-rifugio Maria Curti, ora rifugio La Baita dei Fiori.
Dal corridoio dopo la sella possiamo però seguire anche una seconda traccia che sta a destra dell'ampio avvallamento, e scende, con qualche svolta, fino all'alpe Cusone ed all'agriturismo La Baita dei Fiori.
Raggiunte le baite di Cusone prendiamo a sinistra e seguiamo il sentiero, superato il nucleo di quota 1859, prosegue nella discesa verso San Sisto, verso nord-est, stando sul filo di un ampio dosso erboso, a destra del torrentello che abbiamo superato più a monte. Dopo un tratto di discesa si apre ai nostri occhi la piana di San Sisto. La traccia si fa più debole, ma senza difficoltà, procedendo sempre diritti, raggiungiamo le baite di San Sisto. Procediamo sempre diritti, passando in mezzo alle baite ed uscendo sul lato opposto. Un ultimo tratto diritto ci riporta al campanile sulla soglia del salto a monte di Starleggia. Qui ritroviamo la larga mulattiera che ci riporta a Starleggia, dove l'anello si chiude.


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CARTA DEL PERCORSO sulla base della Swisstopo, che ne detiene il Copyright. Ho aggiunto alla carta alcuni toponimi ed una traccia rossa continua (carrozzabili, piste) o puntinata (mulattiere, sentieri). Apri qui la carta on-line

Mappa del percorso - particolare della carta tavola elaborata da Regione Lombardia e CAI (copyright 2006) e disponibile per il download dal sito di CHARTA ITINERUM - Alpi senza frontiere

GALLERIA DI IMMAGINI (CLICCA SULL'ANTEPRIMA PER APRIRE LA FOTO)

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